Lors de Sa glorieuse Transfiguration sur la Montagne, notre Seigneur Jésus, qui avait jeûné pendant quarante jours, apparut avec Moïse et Elie qui avaient eux aussi jeûné pendant quarante jours.

Notre Seigneur Jésus jeûna quarante jours consécutifs d’une manière qui dépasse nos limites humaines. C’était un temps de retraite en compagnie de Dieu le Père. Cet exemple nous révèle la dimension spirituelle du jeûne, comme le dit la Bible: « Consacrez un jeûne » (Joël 2:15).

Le jeûne et la santé du corps

Le jeûne n’est pas simplement un commandement donné par Dieu, c’est un don et une grâce. Dieu sait que nous avons besoin de jeûner, et que notre vie spirituelle ne saurait s’épanouir sans la pratique du jeûne.

Dieu a donc établi le commandement du jeûne pour notre développement spirituel et pour notre vie éternelle.

Il est faux de considérer le jeûne comme un simple exercice physique consistant à s’abstenir de nourriture pendant une certaine période, puis manger des aliments exempts de graisse animale. Nous devons, au contraire, privilégier la dimension spirituelle du jeûne. Ceci dit, même sur le plan physique, le jeûne peut être source d’avantages conduisant au développement spirituel.

Trop de nourriture nuit à la santé. L’excès de graisse, l’obésité et ses effets néfastes sur le coeur, les veines, la tension et le taux de cholestérol affectent aussi bien la santé du corps que celle de l’esprit. De nombreuses personnes tentent de se maintenir en forme en suivant des régimes alimentaires sévères. Aussi, il est curieux que ces personnes acceptent de jeûner pour préserver leur corps, alors qu’elles refusent de jeûner pour croître spirituellement et se rapprocher de Dieu. Les bénéfices du jeûne pour la santé sont nombreux. Le jeûne soulage l’estomac, le foie, les intestins et tous les organes participant à la fonction digestive. Le jeûne favorise également la vigilance et l’éveil, alors que l’excès de nourriture provoque indigestions et somnolences.

Nos premiers pères, les moines, avaient des corps lestes et vifs qui leur permettaient de bouger et se prosterner sans difficulté. Ils pouvaient, tels des cerfs, marcher de longues distances dans les montagnes sans sentir les effets de la fatigue. De la même manière, leurs esprits étaient étaient légers, libérés du fardeau du corps et ses faiblesses.

Le démon te trompe en te faisant croire que jeûner nuit à ta santé. J’ai lu un livre très intéressant sur le végétarisme et les végétariens. Ce livre montre par de nombreux exemples la force physique et la bonne santé des végétariens. J’ai également lu un autre livre sur le jeûne comme thérapie. De nombreux livres insistent sur les bienfaits du jeûne avec arguments scientifiques à l’appui. Ne vous inquiétez donc pas au sujet des effets du jeûne sur la santé et ne confondez pas grosseur et santé.

L’Histoire nous donne des exemples d’enfants qui ont jeûné sans s’en trouver affaiblis:

· Saint Shenouté l’Archimandrite jeûnait jusqu’au coucher du soleil dès son enfance. Sa santé n’en a pas été affectée pour autant, et il vécut jusqu’à l’âge de 120 ans,

· Saint Marc l’ermite qui vécut sur la montagne de Saint Antoine jeûnait dès son enfance,

· Nous connaissons aussi l’histoire de Daniel et des trois jeunes hommes qui, après avoir jeûné, se sont trouvés en meilleure condition que les autres hommes.

Les aspects spirituels du jeûne

Le jeûne doit être accompagné de repentir, de prière, d’adoration et d’humilité devant Dieu. Le jeûne est également associé à l’affermissement de la volonté.

Le jeûne doit être accompagné de repentir car il n’est pas permis à un homme de jeûner tout en vivant dans le péché. Le repentir est associé à l’humilité et la confession de ses péchés, à l’exemple des habitants de Ninive qui revêtirent des sacs et s’assirent dans la poussière. De plus, le jeûne doit être associé à l’adoration. En effet jeûner seulement ne suffit pas car l’abstinence est un acte passif, qu’il faut compléter par un acte positif qui est de nourrir son esprit. C’est là le vrai sens du jeûne, et c’est pourquoi l’Eglise associe toujours jeûne et prière.

Dans la prière de la fraction du Carême, la phrase « par la prière et le jeûne » est répétée plusieurs fois, nous indiquant le moyen d’atteindre les grâces divines. N’oublions pas que le Seigneur Lui-même a dit à propos des démons qu’ils ne sortent que par la prière et le jeûne.

Certains jeûnent sans pratique spirituelle: sans prière, sans méditation, sans lecture, sans confession et sans messe. C’est pourquoi, le jeûne est pour eux un exercice contraignant, fatigant et dépourvu de fruits spirituels. Si tu as commencé à jeûner et pas encore commencé de pratique spirituelle, il est temps de t’organiser un programme spirituel..

Si tu ne pratiques aucune activité spirituelle, en quoi ton jeûne diffère-t-il de celui d’un Bouddhiste ou d’un adepte du Yoga ? La différence entre le jeûne chrétien et les autres jeûnes repose dans l’association de l’effort humain avec le travail de Dieu.

Dans le Livre de Joël (2:15), il est écrit: « Consacrez un jeûne ». Quand notre Seigneur Jésus-Christ a jeûné, Il vécut quarante jours retiré dans les montagnes, en compagnie de Dieu le Père.

Le jeûne est aussi associé à la prosternation (metanoia). Notons que pendant les jours où l’abstinence totale de nourriture n’est pas admise, tel que les cinquante jours qui suivent la Résurrection, la Pentecôte, les samedis, dimanches et les fêtes, les metanoias non plus ne sont pas admises.

De même, le jeûne est associé à l’isolement propice à à la méditation et la prière. Pendant le jeûne nous devons être totalement dévoués à Dieu et non aux hommes. Nous devons nous consacrer à l’examen de soi-même, au repentir et aux pratiques spirituelles.

Dans tous les jeûnes célèbres de la Bible: le jeûne de Néhémie, le jeûne d’Esdras, le jeûne de Ninive et le jeûne d’Esther, nous voyons que le jeûne est accompagné de prière, d’imploration, de repentir et d’humilité.

Le jeûne n’est pas uniquement un exercice physique, c’est aussi une pratique spirituelle. Ainsi, le jeûne des Ninivites était un acte de repentance, et quand Le Seigneur vit leur repentance, Il prit pitié d’eux (Jonas 3:10).

De même, quand le roi Darius jeûna pour Daniel, « il passa la nuit à jeun, il ne fit point venir de concubine auprès de lui, et il ne put se livrer au sommeil » (Daniel 6:18).

Et quand Daniel le prophète jeûna, il accompagna son jeûne de prières et de supplications, de sacs, de cendre et de repentir (Daniel 10:2,3).

Le jeûne est une période d’humilité pendant laquelle l’esprit se soumet, se repent et confesse ses péchés. C’est pourquoi le jeûne accompagné d’orgueil n’est pas considéré comme un jeûne. Par contre quand le corps est soumis, l’esprit l’est aussi.

Ressentir la faim est très important dans le jeûne. Après que Le Seigneur Jésus Christ eût jeûné, il est dit qu’il eut faim (Matthieu 4:2). Il est dit aussi de Pierre qu’« il eut faim, et il voulut manger » (Actes 10:10). En effet, la faim nous fait ressentir notre faiblesse et nous rappelle notre condition.

Essayez de ressentir la faim, décalez vos repas, même d’une courte durée. Agenouillez-vous et priez en ayant faim, et vous verrez comme votre prière deviendra plus profonde.

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